Friday, 23 February 2018

The Battle for Hexagon 21 / Dragon Rampant Battle Report

ancient greeks

Last year in May, while Borussia Dortmund played against Eintracht Frankfurt in the Olympiastadion in Berlin, Krüger and I were standing at a table in my small flat in Kreuzberg and fought for hexagon 21 on our campaign map. We used the ruleset Dragon Rampant to play out the battle between the Greeks under the command of Foibos and Gurkbatz’ Orcs. It was the 27th of May.

We started a bit late, around 9 PM, and had two visitors, Hendrik and Joaquín, who watched us set up the terrain. It consisted of five pieces of jungle, two swamps, a couple of rocks and a large red mushroom. Hendrik and Joaquín had a lot of questions, like "Are the rocks real?" and "Can the little stones under the model trees be coconuts?"

Joaquín and Hendrik

We played the same army lists like last time. I had to deploy first and did so in the following order, as seen from my side of the table:

Light Riders (Short Range Missiles) / Heavy Foot / Elite Foot (Leader + Enchanted Weapon) / Scouts / Light Missiles / Heavy Foot

Krüger then deployed his orcs like this, seen from my perspective, and moved first:

Bellicose Foot / Light Foot / Elite Foot (Leader) / Bellicose Foot / Light Riders (Short Range Missiles) / Heavy Riders

When I started to write this battle report, I looked at my notes and got lost. Dragon Rampant looks simple, but I still need time to master it, I guess.

So I asked Krüger: Do you remember what happened? I can’t see the wood for the trees.

hoplites and slingers

Krüger sent me a very detailed battle report. Please skip it, if you don’t speak German.

Die Griechen machten sich bereit für den Angriff der Orks. Ihre rechte Flanke wurde von einer Einheit Hopliten beschützt, direkt neben diesen machten sich die Schleuderer bereit. Das Zentrum hielt der General mit seiner Einheit, unterstützt von den Scouts und einer weiteren Einheit Hopliten. Die leichte Kavalerie sicherte die linke Flanke.
Die Orks konzentrierten ihre schnellen Einheiten auf ihrer linken Flanke, mit den Wildschweinreitern und den Wolfsreitern. Das Zentrum besetzte eine Einheit Ork Krieger, der Orkboss und die Nachtgoblins. Die rechte Flanke wurde von einer weiteren Einheit Orks abgesichert.
Beide Armeen rückten zunächst vor, die Orks etwas schneller und begieriger auf den Kampf und sich mehr auf die linke Flanke konzentrierend.
Dann begannen die Orks den Angriff mit den Wildschweinreitern. Diese stürzten sich auf die Hopliten, welche sich aber schon mit einem Schildwall geschützt hatten. Im darauf folgenden Gefecht schlugen die Hopliten die Wildschweinreiter mit Leichtigkeit zurück, welche daraufhin erst einmal ihre Wunden leckten.
Während die Wolfsreiter sich in Position brachten, wurde der Vormarsch der Orks im Zentrum erst einmal von den Schleuderern gestoppt, welche die Orks mit ihrem Beschuss kurzzeitig zur Flucht zwangen.
Doch auch die Schleuderer waren nicht vor Furcht gefeit und flohen vor dem Beschuss der Wolfsreiter, sammelten sich wieder und wurden doch letztlich vom Schlachtfeld vertrieben!
In der Zwischenzeit rückten endlich auch die Orks auf der rechten Flanke vor und griffen die leichte Kavallerie der Griechen an. Diese erlitt schwere Verluste und zog sich erst einmal von der Flanke zurück.
Um die Orks nun von der Flanke abzuhalten, brachten sich die Hopliten aus dem Zentrum in Position und nahmen die Schildwall Formation an.
Die Orkkrieger prallten zunächst vom Schildwall ab, schafften es aber mit viel Glück im zweiten Anlauf die Hopliten zu vernichten.
Inzwischen war allerdings die Ork Einheit in der Mitte durch den Beschuss der Scouts vom Schlachtfeld vertrieben worden. Foibos und seine Einheit griffen die Goblins an, welche sich durch einen Schildwall schützten und nur geringe Verluste erlitten, aber zurück gedrängt wurden.
Auf der linken Flanke sah es nun so aus, als ob die Orks sie komplett vernichten würden. Die Wolfsreiter brachen die Hopliten, und die Wildschweinreiter mussten nur noch angreifen und sie vernichten! Doch ausgerechnet in diesem Moment stritten diese untereinander und verpassten ihre Gelegenheit! Durch dieses Vorkommen konnten sich auch die Goblins nicht mehr zu einem Schildwall umformieren und wurden daraufhin von Foibos und seinen Mannen vernichtet.
Die Hopliten versuchten nun die Wolfsreiter anzugreifen, aber diese nutzten ihre überlegene Geschwindigkeit, um diesen zu entkommen. Nun griffen die Wildschweinreiter doch an, aber viel zu spät. In der Folge brachen sie und flohen vom Schlachtfeld. Die Wolfsreiter schafften es aber nun, die schwer angeschlagenen Hopliten zu vertreiben.
Währenddessen marschierten die beiden Generäle in der Mitte aufeinander zu, und auf der linken Flanke stieß die griechische leichte Kavallerie dazu.
Die Entscheidung stand nun kurz bevor! Auf der linken Flanke beschossen sich die Wolfsreiter, Scouts und leichte Kavallerie, während die Generäle in der Mitte kämpften.
Durch den Kampf abgelenkt, schaffte der Orkboss es nicht, die verbleibende große Einheit Orks in das Zentrum zu befehlen. Während die Wolfsreiter die leichte Kavallerie der Griechen vernichtete, schlugen die Generäle weiter aufeinander ein, und beider Leben hing nur noch an einem seidenen Faden.
Zuletzt jedoch fiel der Orkboss unter Foibos Speer, und die Schlacht war vorbei! Die Griechen hatten es mit letzter Kraft geschafft, die Orks zurückzuschlagen!
So what happened?

My basic strategy was to put the two units of hoplites into a shieldwall formation and position the slingers and scouts where they could shoot at the attacking orcs. 

ancient greeks vs orcs

Shooting worked. My slingers and scouts were able to destroy an orc warband (bellicose foot) in the center early in the game.

Thing is I didn’t know what to do with my light riders.

ancient greeks vs orcs

I ended up using them to bring the orc warband on my left flank close enough to the hoplites, so they had to attack them (wild charge).

Maybe this wasn’t such a bad plan, but unfortunately the orc warband destroyed the hoplites. Then I moved the light riders half-heartedly to my right flank where they were destroyed in the end.

Krüger, on the other hand, used his light riders much better. He combined them with another cavalry unit on my right flank, a unit of boar riders, and attacked early on.

At first Krüger’s boar riders (heavy riders) were stopped by the hoplites in shieldwall formation, but his wolf riders (light riders) managed to destroy my slingers. Then the wolf riders shot at the hoplites. The hoplites suffered some casualties and had to flee, thus loosing their shieldwall formation. They were attacked by the boar riders a second time and both units were battered and destroyed later.

In the center Foibos and his companions (elite foot) attacked a unit of night goblins (light foot) and destroyed them.

Then Gurkbatz (elite foot) attacked Foibos. This fight felt a bit like a penalty shoot-out. It went on for several rounds. First Gurkbatz lost a strength point, then Foibos, then Gurkbatz …

At the end Gurkbatz was slain.

There were only four units left on the battlefield: Foibos (elite foot) and a unit of Thracian scouts on my side. A battered orc warband (bellicose foot) and the goblin wolf riders on Krüger’s side.

The game ended. Now the Greeks from Kalimera occupy hexagon 21 on the campaign map.

campaign map

By the way, Borussia Dortmund won 2:1, thus winning the DFB Pokal, but a week later Thomas Tuchel, their trainer lost his job.

Maybe this will happen to young Foibos one day … He doesn’t get along too well with his boss, strategos Heracleides.


  1. Great looking game. Dragon rampant gives some interesting situations to think about, light riders are tricky to use well but can win games if you play to their strengths

    1. Thank you! Dragon Rampant is our favourite game at the moment, because it's not so serious and gives you a lot of strategic options nevertheless.

  2. I always love to see the Hoplites on the table, but especially against orcs!

    1. When I started to play the hoplites I hoped the other player would eventually play an ancient army to match them. But now, after many games, I enjoy playing ancient Greeks against Orcs. Cheers, Karl